Condecoran a Alicia Jrapko y Bill Hackwell, luchadores por libertad de Los Cinco


Como amigos excepcionales fueron calificados la activista Alicia Jrapko y el fotógrafo estadounidense Bill Hackwell al recibir hoy la Medalla de la Amistad que ortorga el Consejo de Estado de la República de Cuba.

Ali y Bill, como cariñosamente se les conoce, fueron acreedores de la distinción “por su ardua, incansable y tenaz contribución en la lucha por la libertad de Los Cinco“, expresó Kenia Serrano, presidenta del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP), al leer los argumentos del acuerdo 5224 del Consejo de Estado durante una ceremonia al efecto.

Militante consagrada de origen argentino, Jrapko es desde 2006 la coordinadora en Estados Unidos del Comité Internacional por la Libertad de Gerardo Hernández, Ramón Labañino y Antonio Guerrero, quienes junto a Fernando González y René González, excarcelados después de cumplir sus sentencias, integran el grupo de Los Cinco.

Mientras que Hackwell, compañero de Jrapko en la lucha y en la vida, nació en New Hampshire. Miembro del Comité Internacional y veterano de la guerra de Viet Nam, durante su carrera ha realizado proyectos de documentación social no solo en Estados Unidos sino también a Venezuela, Cuba, Argentina, México (Chiapas), Iraq e Italia.

Quiso la causalidad que esta medalla fuera colgada en sus pechos cuando se están cumpliendo 12 años de la primera visita que le hicieran a Gerardo en una prisión de máxima seguridad en California, desde entonces Alicia y Bill le han realizado más de 20.

Y se sienten honrados porque “hayan sido Fernando y René, que ya están junto a su pueblo y su familia, quienes nos entregaran esta medalla”, comentó Jrapko.

Durante la ceremonia en la sede del ICAP, a la que asistieron familiares de los Cinco antiterroristas cubanos, se leyeron los mensajes enviados por Gerardo, Ramón y Tony, los cuales tuvieron el denominador común de resaltar el el valor de estos amigos, su lealtad y amor a Cuba, sus vidas entregadas a la más noble causa.

Tony, en la voz de su hermana Maruchi, dijo que estaba seguro de que si le pidieran un ejemplo de amigo —«un amigo de esos que darían hasta la vida por estar al lado tuyo»— él sin duda mencionaría a Alicia y a Bill. Ramón, en la voz de Elizabeth, evocó la lealtad de este matrimonio solidario, pilares de la lucha por la libertad de los Cinco en EE.UU. «Los queremos mucho», se le escuchó a ese gigante, quien también habló de ese abrazo infinito que él sabe que se darán algún día.

El mensaje de Gerardo, fiel a su naturaleza, les sacó amplias sonrisas a los homenajeados. Chabela, la hermana del Héroe, trajo las evocaciones de Gerardo, quien recordó que entre las primeras cartas que recibió estuvo una de Alicia, las visitas que han hecho durante tantos años a la prisión, y el apoyo a los viajes de los familiares de sus hermanos.

«Hoy los Cinco nos sentimos orgullosos… Felicidades… el abrazo se los debo». Cuando parecía que el mensaje había terminado, se escuchó la nota que lo hace inconfundible: «A mi secretaria: Recuerda que alguien tiene que escribir la noticia de esta medalla…», y Alicia no pudo contener la risa y con gesto rápido se secó una traviesa lágrima. A veces las emociones…

Bill quiso hablar primero y comentó del significado de la medalla, del modo en que lo había transformado la Revolución Cubana, el pensamiento del Che. «Quién me iba a decir que cinco hombres iban a encarnar la esencia del Che».

«Traemos con nosotros el cariño de los compañeros del Comité Internacional en los Estados Unidos. Sin ellos las últimas acciones en apoyo a los Cinco en suelo estadounidense no habrían sido posibles. Una lucha tan larga como la causa de los Cinco solo puede sostenerse cuando hay detrás un Gobierno y un pueblo respetado y admirado por gente de buena voluntad de todas las partes del mundo», fueron las primeras palabras de Alicia.

«Seguiremos haciendo, seguiremos tocando puertas, todas las que haga falta…», dijo esta amiga argentina que no necesita medallas para reconocerla. Tampoco Bill, pues ambos trabajan ardua, incansable y tenazmente por la libertad de los Cinco.

Estuvieron arropando a estos amigos Ricardo Alarcón, esencial en esta lucha; la vicecanciller Ana Teresita González; Josefina Vidal, directora de Estados Unidos del Minrex; familiares de los Héroes, niños de La Colmenita, miembros del Comité Internacional…

La Medalla de la Amistad en los pechos de Alicia y Bill, como aseguró Kenia Serrano, presidenta del ICAP, eleva la virtud. Para Alicia y Bill, quienes de pronto no sabían dónde poner las emociones de una tarde, no alcanzan las palabras, pero sobra el amor.

(Tomado de Prensa Latina y Juventud Rebelde)

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